sábado, 10 de septiembre de 2016

Calaveras de melón // Melon skulls

Foto de niños celebrando Samhain en Siero (1917). Fuente: Xochipilli.

2.500 antes de que Estados Unidos popularizase Halloween, media Europa honraba a sus muertos a finales del mes de octubre. Los celtas celebraban su año nuevo al comenzar el otoño solar. La fiesta se llamaba Samhain y, en ella, se consideraba que la frontera entre nuestro mundo y el más allá se estrechaba. De tal manera, a los espíritus les era más sencillo entrar en esta dimensión. La celebración recordaba a los ancestros y ahuyentaba a los espíritus malignos, además de hacer balance de la cosecha estival. Para ello, se disfrazaban con tal de que los demonios no les reconocieran como humanos.

Esa fiesta fue cristianizada y transformada en el Día de todos los Santos, en recuerdo a los muertos. Sin embargo, parte de ese poso pagano se mantuvo en la cultura popular. En España, se dejaban alimentos en los caminos para alimentar a las ánimas de la Santa Compaña u otras manifestaciones fantasmales similares, se hacían banquetes junto a las tumbas de los antepasados (a los que se reservaba su plato); los niños tallaban melones, calabazas y nabos que se vaciaban y se iluminaban con velas para asustar a los espíritus, y se enfundaban collares de castañas para ahuyentar a estos espectros. El profesor gallego Rafael López Loureiro, en su libro 'Caliveras de melón', recuperó para el público y la antropología la historia de estas costumbres en distintos puntos de la península ibérica.

A esta costumbre se sumó el magosto (y sus variantes regionales), otro festejo precristiano puramente ibérico en que, en fechas similares, se celebraba la recogida de la castaña, que era uno de los principales ingredientes espesantes en la gastronomía popular (junto a la bellota) desde época prehistórica, antes de la importación de la patata y el maíz. También se celebraban en estas fechas fiestas por la recogida de productos como la almendra (los mazapanes, los huesos de santo o los panellets) o la uva, entre otros productos.


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Children celebrating Samhain in Siero (1917). Source: Xochipilli.


2.500 years before the USA popularised Halloween, half of Europe honoured the death by the end of October. The Celts celebrated their New Year's Eve in the beginning of the solar autumn. The celebration was called Samhain and, in it, they considered that the frontier between our world and the afterlife was narrowed. So, spirits were able to enter easily in this dimension. The celebration rememberd the ancestors and drove bad spirits away, besides taking stock of the summer harvest. To that end, they disguised themselves as long as demons couldn't identify them as humans.

That festivity was Christianized and turned into All Saint's Day, in remembrance of dead. Nevertheless, a part of this Pagan sediment kept up in the popular culture. In Spain, food were left on roads to feed the spirits of the Santa Compaña or another similar ghostly appearances, people made banquets near the tombs of their forebears (they had a reserved plate); children sculpted melons, pumpkins and turnips that were hollowed out and lighted with candles to frighten the spirits, and wore chestnut collars to shoo specters. The Galician teacher Rafael López Loureiro, in his book 'Caliveras de Melon' -Melon skulls, in Galician-, recovered for the public and anthropology the history of these traditions in different places of the Iberian Peninsula.

Another feast was added to this custom. It was the Magosto (and its regional versions), another totally Iberian pre Christian party that celebrated, in the same period, the chestnut harvest, that was one of the main thickening ingredients in popular gastronomy (together with acorn) since Prehistory, before the importation of the potato and corn. Similar parties were celebrated in the same period because of the harvest of almonds (marzipan, 'saint's bones' or 'panellets') or grapes, among others.

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miércoles, 31 de agosto de 2016

La leyenda de la Irlanda vasca // The legend of the Basque Ireland

Pido disculpas a los seguidores del blog por la larga ausencia pero he estado estudiando un máster que me ha impedido centrarme en otros asuntos. Como este año tengo que trabajar mi inglés, intentaré escribir artículos con frecuencia.


El ciclo artúrico británico asegura que Irlanda fue poblada por vascos. El clérigo galés Geoffrey de Monmouth asegura en su 'Historia de los reyes de Britania', crónica mítica de la evolución dinástica de estas tierras, que el rey britano Gurgüint Barbtruc encontró, apenas 278 años después del Diluvio Universal (es decir, 642 a.C.), en las islas Orcadas, una flota de treinta navíos dirigidos por el caudillo Partoloim o Irelamal. Se trataba de la comunidad de los Basclenses. Habían sido expulsados de Hispania y buscaban nuevo espacio donde habitar. Así que este monarca ordenó que se les dejase vivir en Hibernia, entonces una isla abandonada, según el relato. Según Julio César Santoyo, probablemente, se refería a navegantes vascos, cuyo líder habría dado nombre a la isla de Irlanda. Asimismo, el cronista Giraldus de Barri cita a los hibernios en su Topographia Hiberniae como gentes que utilizaban lanzas cortas y dos tipos de venablos, imitando el estilo de los vascos. Probablemente, la historia es una variación de la leyenda planteada en el ciclo literario irlandés Lebor Gabála Érenn que se refiere a Brigantia y al hijo de Ith, ya narrada en este blog.

En realidad, más allá de la mitología, mucho antes ya habían llegado ibéricos a las islas británicas. La cultura del vaso campaniforme (originaria de Portugal y la Baja Andalucía) se había asentado en el archipiélago a mediados del tercer milenio a.C., abriendo al mercado internacional las ricas minas de estaño de Cornualles y Devon.

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I apologise to the followers of this blog because of my considerable absence but I've been studying a MBA that has made me impossible to focus on other issues. Since this year I have to work a lot in my English, I'll try to write posts more frequently.


The Arthurian Cycle of the Matter of Britain affirms that Ireland was settled by Basque people. The Welsh clergyman Geoffrey of Monmouth claims in his 'Historia Regum Britanniae', a mythic chronicle of the dynastic evolution of these lands, that the Briton king Gurguit Barbtruc found, barely 278 after the Universal Flood (in other words, 642 b.C.), in the Orkney islands, a fleet of 30 ships lead ran by a chieftain named Partoloim (also named Irelamal). They were community of Basclenses. They had been thrown out from Hispania and were looking for a place to live. This monarch ordered to let the, live in Hibernia, then an abandoned island, according to the story. The English philology professor Julio César Santoyo argues that the text refers to Basque sailors, whose leader would have named the island of Ireland. The chronicler Gerald of Wales also mentioned the Hibernian in his Topographia Hiberniae as people who used short spears and two types of darts, imitating the Basque style. Probably, this tale is a variation of the legend mentioned in the Irish literary cycle Lebor Gabála Érenn with regard to Brigantia and the son of Ith, already narrated in this blog.

In fact, beyond the mythology, long before the Iberian people had already arrived to the British Islands. The Bell-Beaker culture (original from Portugal and Southern Andalusia) had settled in the archipelago in the middle of the third millenium b.C, opening the wealth Cornwall and Devon stain mines to the international market.

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martes, 29 de septiembre de 2015

Una revolución antifeudal / An antifeudal revolution


La bagauda fue una militarización social contra la depredación estatal, la corrupción y el aumento de poder los grandes propietarios. La insoportable presión fiscal, la crisis imperial y la concentración de propiedades en manos de los terratenientes hizo mella en el campesinado libre y en parte de la ciudadanía de época tardorromana. En Galia y en Hispania, muchos de estos campesinos se unieron en grupos de bandidos o guerreros que se echaron a los caminos para conseguir por la fuerza los bienes que necesitaban para vivir y para tratar de luchar contra el yugo de un sistema que les condenaba a la pérdida de sus tierras, a la servidumbre de los nuevos propietarios feudales o la miseria en las ciudades. Según Orosio: "Prefirieron soportar la libertad con pobreza entre los bárbaros que la preocupación por el pago de los tributos entre los romanos".

Aunque el fenómeno se inició en el siglo III en Armórica, no sería hasta bien entrado el siglo V en que los bagaudas se convertirían en uno problema clave en Hispania. En 441 d.C., solo la provincia Tarraconense era fiel a la autoridad romana. El resto de la península estaba en la práctica en manos de los suevos. Los romanos no podían contratacar porque la bagauda, al parecer procedente del valle medio del Ebro, asolaba sus tierras. El Imperio envió al afamado general Asturio, con tropas de infantería y caballería, y, dos años después, a Flavio Merobaudes. Ninguno de los dos consiguió grandes éxitos, a pesar de las represiones. Y es que en 449, suevos y bagaudas llegaron a aliarse para saquear Cesaraugusta (Zaragoza) e Ilerda (Lleida), bajo el mando del rey Requiario y del general Basilio, único jefe bagauda que Hidacio menciona en sus crónicas. En 454, los bagaudas mataron a federados visigodos en Tarazona e hirieron al obispo de León. Sus correrías terminaron en la península cuando visigodos, al mando del general Federico, y magnates hispanorromanos pactaron una campaña común contra este movimiento, que finalmente depuso las armas y se doblegó al proceso de feudalización social.

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Bagaudae was a social militarization against the state predation, the corruption and the power of the landlords. The unbearable tax burden, the imperial crisis and the concentration of land ownership has a major impact in free peasantry and in a large section of the Late Roman Empire citizenship. In Gaul and Hispania, a lot of these peasants created gangs of bandits or warriors took to the road to get by force the goods they needed to live and trying to fight against a system that condemned them to lose their lands, become servants of the new feudal land owners or the misery in the cities. According to Paulus Orosius: "They preferred bear freedom with poverty amongst Barbarians than the fear because of the tax payment amongst Romans".

Although the phenomenon started in III century a.C. in Armorica, it wasn't until V century a.C. when Bagaudae would become a major problem in Hispania. In 441 a.C., only province of Tarraconensis was loyal to the Roman authority. The rest of the peninsula was in practice under the rule of Suebi kingdom. Romans couldn't counter-attack because Bagaudae, apparently from middle valley of the river Ebro, devastated their lands. Empire sent the famous general Asterius, with infantry and cavalry troops and, two years later, the general Flavius Merobaudes. None of them succeeded, despite the repression. In 449 a.C. , Suevi and Bagaudae became allies to plunder Caesaraugusta (Zaragoza) and Ilerda (Lleida), under the command of king Rechiar and general Basilius, the unique Bagaudian chieftain that Hidatius mention in his chronicles. In 454 a.C., Bagaudae killed Visigothic foederati in Tarazona and wounded the bishop of León. Their raids ended in the peninsula when Visigoths, under the command of Frederick, and Hispanic Roman land owners agreed to join a campaign  against this social movement, that finally laid down their arms and humbled itself to the social feudalization process.

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sábado, 11 de julio de 2015

El tesoro del joyero / The goldsmith's treasure


El tesoro de Villena es uno de los conjuntos más importantes de la Edad del Bronce europea. Fue encontrado en 1963 por unos albañiles. Un joyero avisó en dos ocasiones al arqueólogo José María Soler porque vecinos trataron de tasar algunas piezas del tesoro. Poco después se descubrió en el lugar de las obras (la rambla del Panadero) una vasija argárica repleta de piezas de oro macizo y se pusieron bajo custodio de un juez para evitar robos. 59 vasijas y joyas en oro, plata, hierro (entonces considerado un metal precioso) y ámbar. Un tesoro solo superado por las Tumbas Reales de Micenas.

Según los expertos, el tesoro fue enterrado de manera precipitada, probablemente, para evitar que fuese encontrado en un ataque. Las teorías sobre su origen pasan porque fuese el patrimonio heredado durante generaciones de una familia dominante de la ciudad, y porque fuese el trabajo de un orfebre que escondió el encargo que le debía haber hecho algún reyezuelo inmensamente rico.

La piezas guardan similitudes con otras de otro tesorillo cercano, con piezas cerámicas de Orihuela y con otros objetos de yacimientos portugueses. En 2005, la colección arqueológica fue declarada Bien de Interés Cultural.

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The treasure of Villena (Alicante) is one of the most important European Bronze Age ensemble. It was found in 1963 by a bricklayers. A jeweller warned twice the archaeologist José María Soler because several neighbors tried to value many pieces of it. Shortly after, an Argaric pot was discovered in a building area (la rambla del Panadero), full of solid golden objects, and was taken into judicial custody to prevent theft. 59 vessels and jewels made of gold, silver, amber and iron (then, this metal was considered a precious metal). A treasure surpassed only by the Royal Graves of Mycenae.

According to experts, the treasure was buried hastily, probably, to avoid that was found in an foreign attack. The theories about its origin involves it was the patrimony inherited along generations by a powerful family of the city, or, on the other hand, it was the job of a goldsmith that hid the order of a immensely rich kinglet.

The pieces have similarities with another of a close treasure, with ceramic pieces found in Orihuela and another objects of many Portuguese sites. In 2005, the archaeological collection was declared Property of Cultural Interest.

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viernes, 3 de julio de 2015

Diez explosiones que dejaron Madrid en silencio/ Ten explosions that left Madrid in silence


El 11 de marzo de 2004 se produjo en Madrid el mayor atentado terrorista ocurrido en Europa. En apenas cuatro minutos se produjeron 10 explosiones en cuatro trenes de Cercanías atestados de madrileños. Murieron 191 personas y 1.858 resultaron heridas.

Eran las 07.37 horas de la mañana cuando estallaron tres artefactos compuestos por Goma-2 ECO ocultos en mochilas dentro del tren 21431, que estaba situado en la vía 2 de la estación de Atocha. Pocos segundos más tarde, explotaba otro en otro convoy situado en la estación ferroviaria de Santa Eugenia, dos en la de El Pozo del Tío Raimundo y cuatro en un tren que aguardaba a la altura de la calle Téllez. Según se comprobaría después, otros tres explosivos repartidos por los trenes habían fallado y un cuarto, hallado en El Pozo, pudo ser desactivado.

El efecto de estas explosiones fue terrible, pues acabaron con la vida de 191 personas, 177 de ellas en el acto, y causó heridas a otros 1.858 viajeros, aparte de los costes materiales. La magnitud del suceso fue tal que provocó una enorme ola de solidaridad en un Madrid que se quedó en silencio. Taxistas y particulares transportaron a los heridos en sus vehículos hasta hospitales a los que llegaban sanitarios que se hallaban fuera de servicio, mientras muchos pacientes abandonaban el área de urgencias para dejar sitio a las víctimas. Los vecinos más cercanos a los lugares de las explosiones bajaron mantas y comida para los afectados y los madrileños colapsaron los centros de donación de sangre con el objetivo de auxiliar a una ciudad en ‘shock’.

Además de los hospitales de campaña, el Samur tuvo que improvisar un hospital en el polideportivo Daoíz y Velarde para atender a los afectados de la calle Téllez. Ifema habilitó, por su parte, un pabellón para el traslado, identificación y pruebas policiales de los cadáveres y restos. También fue el lugar al que se acercó la familia real para compartir el dolor de los allegados de las víctimas.
El atentado se produjo tres días antes de las elecciones generales y las primeras reacciones de los partidos políticos y los medios de comunicación se centraron en atribuir el ataque a ETA, a pesar de que Batasuna negó la vinculación del grupo terrorista vasco con este atentado. El ministro del Interior, Ángel Acebes, consideró una "intoxicación" cualquier otra posibilidad. Era algo usual que ETA lo intentase en fechas cercanas a los comicios. De hecho, las Fuerzas de Seguridad estaban alerta ante un atentado de la banda terrorista, ya que la policía le había desbaratado un atentado en el mes de diciembre de 2003 con explosivo titadine en trenes con destino a Madrid. La tesis de la autoría de ETA se estableció como línea de investigación prioritaria, aunque en Interior contemplaron también otras posibilidades de forma secundaria.

Precisamente, la policía había podido encontrar las primeras pistas para identificar a los autores materiales del atentado. Los investigadores habían hallado una furgoneta abandonada en la estación de Cercanías de Alcalá de Henares, de la que, según testigos, esa mañana habían salido varios hombres cargados con mochilas. Aunque no se hallaron explosivos en su interior, se encontró una cinta de audio que contenía versículos del Corán grabados y caracteres en árabe en la solapa, así como detonadores de cobre, distintos de los que usa ETA, y parte de un cartucho de dinamita plástica debajo de uno de los asientos.

A pesar de todo ello, a última hora de la tarde de ese 11-M el ministro del Interior certificó la autoría de ETA. Informó de la existencia de la furgoneta y su contenido, sin mencionar que los detonadores eran distintos a los que acostumbraba a utilizar la banda terrorista. Poco después, Al Qaeda reivindicaba los ataques a través de un periódico londinense. La red de Bin Laden acusó a España de complicidad con Estados Unidos y Gran Bretaña en su "cruzada contra el Islam". Poco a poco, la idea del terrorismo islamista fue tomando forma. Los medios de comunicación extranjeros pusieron en duda la autoría de ETA y los nacionales esbozaron una posible manipulación de la información desde instancias oficiales. Acebes siguió reiterando que ETA quería matar antes de las elecciones y que el ‘modus operandi’ era similar al de atentados anteriores de la banda ocurridos en la Nochevieja de 2002 y la Nochebuena de 2003.

El viernes 12 por la tarde, millones de personas salieron a la calle, en la mayor parte de las ciudades españolas, para mostrar su repulsa al terrorismo. A la cabeza de la marcha en Madrid estaban el príncipe Felipe (actual Felipe VI), las infantas y varios jefes de Estado. En la manifestación había pancartas que condenaban a ETA y atacaban a los partidos nacionalistas.



Después de una profunda investigación, la Policía movió ficha el sábado. Apresó a tres marroquíes y dos españoles de origen indio. Desde Interior se empezó a apuntar que, aparte de ETA, podía haber una colaboración eventual de otras organizaciones criminales.

Convocados a través de internet y el teléfono móvil, miles de manifestantes se concentraron ante las sedes del PP, acusando al Gobierno de mentir y retrasar deliberadamente la información sobre la responsabilidad de la masacre. El candidato popular, Mariano Rajoy, denunció que la manifestación era un "hecho gravemente antidemocrático que tiene por objetivo influir y coaccionar la voluntad del electorado en el día de reflexión". La Junta Electoral Central declaró ilegales esas manifestaciones. La Fiscalía, finalmente, no actuó.

La oposición acusó abiertamente al Gobierno de "golpe de Estado informativo” y de "dirigir todas las sospechas en una sola dirección" con la finalidad de "favorecer" sus posiciones políticas en materia antiterrorista y de "evitar que nadie pudiera relacionar este atentado con la participación de España en la guerra y la ocupación ilegal de Irak". De facto, se rompió el pacto antiterrorista entre PP y PSOE, ante las acusaciones mutuas de uso electoralista de los atentados. A medianoche, el Ministerio del Interior informó de que un supuesto ‘portavoz militar’ de Al Qaeda en Europa había asumido la responsabilidad de los atentados.

Las elecciones estuvieron marcadas por la mayor participación de la historia democrática española. El PSOE venció contra todo pronóstico, con lo que los analistas señalaron los atentados como la principal razón del cambio de tendencia política.

El 3 de abril, la Policía cercó a algunos de los responsables del atentado en un piso de la de Carmen Martín Gaite en Leganés. Los islamistas decidieron suicidarse detonando varias cargas de dinamita. En la explosión no solo murieron los terroristas sino también el subinspector policial del Grupo Especial de Operaciones, Francisco Javier Torronteras.

El juicio por los atentados se desarrolló entre el 15 de febrero y el 2 de julio de 2007 en un pabellón de la Audiencia Nacional en la Casa de Campo. El juez Javier Gómez Bermúdez dictó sentencia el 31 de octubre de 2007 tras un intenso juicio en el que declararon 650 testigos y 98 peritos. En la misma concluyó que los atentados fueron obra de una célula yihadista inspirada por Al Qaeda, que quería responder así a la participación española en la guerra de Irak.

De los 29 procesados, 12 fueron absueltos. Othman El Gnaoui (con 42.922 años de prisión) y Jamal Zougam (42.924 años) sufrieron las principales condenas, junto a Emilio Suárez Trashorras (34.715 años), por haber facilitado los explosivos a los terroristas.

El legado del 11-M se reflejó en la construcción de numerosos monumentos por toda la región. El Parlamento Europeo declaró el día 11 de marzo 'día de las víctimas del terrorismo'.

Nota: Este texto es uno de los reportajes que escribí para la crónica de la Comunidad de Madrid que publicó Madridiario de los doce primeros años del siglo XXI, titulado 'Madrid, Siglo XXI' (descargar)

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On 11 March 2004 Madrid suffered the gravest terrorist attack happened in Europe. In just four minutes, there were 10 blasts in four trains of Cercanías full of people. 191 people died and 1.858 injured.

It was 07.37 AM when three artifacts made with dynamite Goma-2 ECO, hidden in backpacks inside train 21431 placed in Atocha station track 2, exploded. A few seconds later, another one detonated in another convoy in Santa Eugenia, two in Pozo del Tio Raimundo and four in a train that was waiting near Téllez street. According to subsequent investigations, another three explosives shared out in another trains had failed and a fourth one, found in El Pozo, could be deactivated.

The effect of these explosions was terrible because killed 191 people, 177 immediately, and 1.858 injured, apart material costs. The magnitude of the event was such that caused a huge solidarity wave in a city that left in silence. Taxi drivers and individuals transported injured in their vehicles to hospitals where nurses and doctors out of service went there to pull together, while patients left E.R. to allow room to the victims. Closest neighborhood took down blankets and food to affected and Madrilenian people jammed blood donation services because they want to help a city in shock.

Besides field hospitals, Samur (emergency service in Madrid) had to improvise a new sanitary place in the sports center Daoíz y Velarde to pay attention to people affected in Téllez. Ifema (Madrid exhibition ground) set up a pavilion to move, identify and investigate corpses and another rests. It was also the place where Royal Family went to share intimate victims grief.
The attack happened three days before general elections and the first political and mass press media reactions were focused in attribute the attempt to ETA, despite Batasuna (pro ETA party) denied any link between the Basque terrorist gand and the event. Minister of Internal Affairs, Ángel Acebes, considered and 'intoxication' any further possibility. It was something usual that ETA attempted close to elections. In fact, Security Forces were on the alert facing a hypothetical terrorist attack, because Police had ruined a Titadyne attempt in December 2003 in trains to Madrid. ETA thesis was set up as the priorityline of enquiry, although Internal Affairs studied another possibilities as secondary lines.

Precisely, Police had been able to find first clues to identify the authors of the attack. Investigators had found an abandoned van in the Alcalá de Henares train Station. According to witnesses, this morning many men had left from the vehicle bringing backpacks. Despite policemen didn't find explosives inside, they discovered a cassette tape with Quranic verses and Arab signsin the cover, as well as copper detonators, different as used by ETA, and a piece of plastic dynamite under one seat.

Despite the investigations, late afternoon of that 11 March, the minister of Internal Affairs certified ETA's autorship. He admitted the existence of the van and its contents, let alone that detonators wer different as ETA used typically. Shortly after, Al Qaeda claimed responsibility for the attacks in a British newspaper. Bin Laden's gang accused Spain its support to USA and UK in their 'crusade against Islam'. Bit by bit the Islamic terrorism idea took shape. Foreign media questioned ETA's authorship and Spanish ones denounced a possible manipulation from the official information. Acebes continued reiterated that ETA wanted to kill before elections and the 'modus operandi' was similar to past Basque gang attacks happened in 2002 New Year's Eve and 2003 Christmas Eve.

Friday 12 afternoon, several million people took to the streets, in most of the Spanish cities, to show their rejection of terrorism. Leading the protest in Madrid were prince Felipe (currently, Felipe VI), infantas and a lot of heads of State. In the protest, there were placards condemning ETA and attacking Spanish nationalist parties.


After a deep investigation, Police made a move on Saturday. Three Moroccan and two Indian Spaniards were captured. Interior started to point to another idea: apart from ETA, there could be an eventual collaboration from another criminal organizations.

Thousands of demonstrators, called together by the Internet and cell phones, assemble in front of Partido Popular (conservative party in government) headquarters, accusing government of lying and delaying intentionally information about the massacre. Conservative candidate, Mariano Rajoy, denounced that protest was a "grave antidemocratic fact which aims to influence and coerce the will of the electorate in the day of reflection". The Central Electoral Commision declared the demonstration illegal. Finally, public prosecutor didn't adopt any measure.

Opposition openly charged government with 'informative coup' and 'conduct all suspicion in a single direction' for the purposes of 'favouring' their antiterrorist political position and 'preventing nobody could link this attack with the Spanish involvement in Iraq War and the illegal occupation of that country'. De facto, the national antiterrorist pact was broken between PP and PSOE (socialist party), in the middle of mutual accusations of electioneering. Midnight, Ministery of Internal Affairs informed that a supposed Al Qaeda 'military spokesperson' in Europe had taken responsibility for the attack.

Elections were marked by the greatest participation in the Spanish democratic history. Against the odds, PSOE won. Analysts noted that attack was the main reason of the change in political trends.



3 April, Police fenced some responsibles of the attack in a flat placed in Carmen Martín Gaite street, in Leganés. Islamic fundamentalists decided to commit suicide detonating dynamite. The explosion also killed Special Operations Forces Police sub-inspector, Francisco Javier Torronteras.

The trial was conducted between 15 February and 2 July 2007 in a National High Court pavillion in the Casa de Campo. The judge Javier Gómez Bermúdez sentenced in 31 October 2007, after an impassioned trial with 650 witnesses and 98 experts. He concluded that attacks were the deed of a jihadist cell inspired by Al Qaida, in response to the Spanish participation in Iraq War.

12 from 29 accused were absolved. Othman El Gnaoui (42.922 years imprisonment) and Jamal Zougam (42.924 years) were condemned with the worst sentences, as well as Emilio Suárez Trashorras (34.715 years), for supplying the explosives to terrorists.

11-M legacy was reflected in the construction of many monuments in the region of Madrid. European Parliament declared 11 March Day for the Victims of Terrorism.


Note: This text is one of the features I wrote in the chronicle about 12 first XXI century years in Community of Madrid that Madridiario edited with the title 'Madrid, Siglo XXI' (download).

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